¿ POR QUE ESTADOS UNIDOS SE RETIRO DE AFGANISTÁN ?

A pesar de ser una guerra muy popular en Estados Unidos tras los atentados del 11 de septiembre, la opinión pública estadounidense se enfrió al ver poco rendimiento de su inversión continuada en un conflicto sin un final claro a la vista.

Según una encuesta realizada por el Consejo de Chicago en julio, el 70% de los estadounidenses estaba a favor de poner fin a la participación de las tropas estadounidenses en el país.

Para muchos estadounidenses, la inversión emocional en la guerra de Estados Unidos en Afganistán comenzó a desvanecerse después de que el líder de la organización terrorista Al Qaeda y cerebro de los ataques del 11 de septiembre, Osama Bin Laden, fuera asesinado en 2011.

Tres años después, el entonces presidente Barack Obama anunció el inicio de la reducción de tropas en el país, proponiendo que las fuerzas estadounidenses se retirarían por completo en 2016. Durante ese tiempo, se encomendó a las fuerzas estadounidenses la tarea de entrenar a los militares del gobierno afgano, respaldado por Estados Unidos, para que defendieran el país después de su salida.

Sin embargo, la corrupción en el gobierno afgano y los obstáculos para establecer un ejército unificado y capaz hicieron que los funcionarios estadounidenses se retractaran del plazo de 2016.

El ex presidente Donald Trump hizo campaña para poner fin a la guerra en Afganistán, pero fue disuadido por los militares estadounidenses que temían que el gobierno se plegara a las fuerzas talibanes sin la participación de Estados Unidos.

Aunque Trump finalmente siguió ese consejo, en 2020 mantuvo negociaciones con los talibanes para retirarse del país antes del 1 de mayo de 2021 y aceptó liberar a 5 mil prisioneros talibanes. A cambio, los talibanes se comprometieron a no atacar a los estadounidenses durante la evacuación y a iniciar conversaciones de paz con el gobierno afgano. Estas conversaciones acabaron por fracasar.

Los talibanes no cumplieron su parte del acuerdo, y tampoco Biden se adhirió al acuerdo de Trump después de tomar posesión en 2021.

Gracias a sus victorias y a la disminución de la presencia estadounidense, los talibanes aumentaron su poder. Aunque es probable que una renovada presencia de tropas estadounidenses hubiera podido hacer retroceder a los talibanes, no había ningún indicio de que los votantes estadounidenses apoyaran la pérdida de vidas estadounidenses y la mayor inversión monetaria que requeriría tal misión.

Biden respondió a la voluntad de la opinión pública estadounidense y declaró que tenía la intención de retirar todas las tropas estadounidenses de Afganistán para el 20º aniversario de los atentados terroristas del 11 de septiembre.

“Ya tenemos miembros del servicio que están cumpliendo con su deber en Afganistán cuyos padres sirvieron en la misma guerra”, indicó Biden en abril. “Tenemos miembros del servicio que aún no habían nacido cuando nuestra nación fue atacada el 11 de septiembre”.

Incluso si los estadounidenses apoyaran una mayor implicación en Afganistán, no hay indicios de que una mayor inversión vaya a dar lugar a una democracia estable con capacidad para defenderse de los talibanes.

Las estimaciones del proyecto Cost of War (Coste de la Guerra) sugieren que Estados Unidos gastó 2.26 billones de dólares en la guerra, incluyendo los costes de construcción y entrenamiento del ahora colapsado ejército afgano. Ivo Daalder, embajador de EE.UU. ante la OTAN de 2009 a 2013, mencionó a NPR que después de todo el tiempo y el dinero que EE.UU. vertió en el país, no logró producir un estado sostenible.

“Y para sus críticos que dicen: Oh, si nos hubiéramos quedado un poco más habríamos evitado la situación. Si no fueron capaces de hacer lo que había que hacer en 20 años, ¿por qué creen que 21 o 22 años habrían servido?”, criticó.

Además, un informe del Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán, una agencia de vigilancia estadounidense que supervisa la misión de Estados Unidos en Afganistán, publicó recientemente un informe en el que se exponen los “numerosos fracasos” de los últimos 20 años.

“Veinte años después, muchas cosas han mejorado y otras no”, decía el informe. “Si el objetivo era reconstruir y dejar atrás un país que pueda sostenerse por sí mismo y suponga una pequeña amenaza para los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos, el panorama general es sombrío”.

Entre el sentimiento de la opinión pública estadounidense y la falta de progresos reales para dejar un gobierno sostenible, es muy poco probable que los estadounidenses apoyen un nuevo esfuerzo para gastar vidas estadounidenses en derrotar a los renovados talibanes.